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15/07/2017 - E14 Tour de France

Dimanche 16 Juillet 2017 - 21H07

par cthierry

Modifié le 16/07/2017

15/07/2017 - E14 Tour de France

Michael Matthews s'impose en costaud à Rodez, Chris Froome récupère le maillot jaune

Au sommet de la côte de Saint-Pierre, à Rodez, Michael Matthews (Sunweb) a remporté, en puncheur, la 14e étape du Tour de France 2017, devant Greg Van Avermaet et Edvald Boasson Hagen. Mal positionné au pied de la rampe finale, Fabio Aru a cédé 24 secondes à Chris Froome, qui a repris possession du maillot jaune deux jours seulement après l'avoir perdu, sur les pentes de Peyragudes.

L'explication finale, samedi lors de la 14e étape du Tour de France 2017 entre Blagnac et Rodez (181,5 kilomètres), a tenu ses promesses, et fera sans difficulté oublier les 180 premiers kilomètres de course, au scénario tristement convenu.

Après une échappée à cinq vouée à l'échec, et un baroud d'honneur de l'un des fuyards, Thomas De Gendt (Lotto Soudal), la côte de Saint-Pierre, longue de 570 mètres à 9,6% de pente moyenne, a pleinement joué son rôle de dynamiteuse. Dans cette rampe finale pour puncheurs de gros calibre, c'est l'Australien Michael Matthews (26 ans) qui s'est montré le plus costaud, prenant à la pédale la mesure de Greg Van Avermaet (2e), Edvald Boasson Hagen (3e) et Philippe Gilbert (4e), qui a sans doute lancé trop tôt les hostilités entre favoris.

Matthews, qui obtient en Aveyron son deuxième bouquet sur le Tour après un premier succès l'an dernier, assure un joli doublé à sa formation, Sunweb, au lendemain du succès de Warren Barguil, à Foix.

Bien mal placé au pied de la rampe finale, Fabio Aru (Astana) a perdu très gros : seulement trentième sur la ligne d'arrivée, à 25 secondes du vainqueur, l'Italien a cédé son maillot jaune à Chris Froome (7e de l'étape), qui réalise l'excellente opération du jour. Le Britannique est de nouveau leader de l'épreuve, avec désormais 18 secondes d'avance sur Aru, 23 sur Romain Bardet (3e) et 29 sur Rigoberto Uran (4e).

Une échappée bien trop maigre pour espérer aller au bout

On espérait secrètement, alors que Christian Prudhomme agitait son petit drapeau au km0, à Blagnac, qu'un groupe conséquent allait s'extirper du peloton, et mener toute la journée la vie dure à ce dernier. Le début d'étape a malheureusement ressemblé à beaucoup d'autres, depuis le départ à Düsseldorf, puisque ce sont seulement quatre coureurs (Voeckler, De Gendt, Bouet et Rossen), bientôt rejoints par un cinquième larron (Hollenstein), qui ont courageusement pris les rênes de la course. Derrière, Astana n'a eu qu'à entourer son maillot jaune, Fabio Aru, la BMC et Sunweb assurant un long moment la majorité des relais en tête de peloton, en prévision du duel final Matthews-Van Avermaet, vainqueur en 2015 lors d'une arrivée strictement identique.

Le quintette n'a compté que trois minutes d'avance, au maximum, avant que Thomas de Gendt n'accélère dans la côte de Centrès (2,3 kilomètres à 7,7%), deuxième difficulté répertoriée de la journée. Seul Thomas Voeckler a soutenu un temps le rythme du Belge, vainqueur l'an passé (un 14 juillet) au Chalet Reynard, avant de capituler à son tour à 32 kilomètres du terme de l'étape. La côte de Bonnecombe (non répertoriée) a mis fin à la folle entreprise du combatif du jour, de retour dans le rang vingt kilomètres plus tard. Un quatuor (Caruso, Périchon, Arndt et Lammertink) a bien tenté de s'extirper dans la foulée, sans grande réussite.

Source https://www.lequipe.fr/Cyclisme-sur-route/Actualites/Michael-matthews-s-impose-en-costaud-a-rodez-chris-froome-recupere-le-maillot-jaune/818452